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北京古觀象臺溯始于元代 古觀象臺的價值

來源:講歷史2017-06-10 13:58:42責編:林林人氣:
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【內容導讀】帶著兒子和外甥去參觀古觀象臺,原本想著,僅憑著我對歷史、地理學的一點點基礎,再加上搜羅了幾千字的文字資料,了解一下中國的天文歷史,足矣。不曾想到,半天的參觀,變…

帶著兒子和外甥去參觀古觀象臺,原本想著,僅憑著我對歷史、地理學的一點點基礎,再加上搜羅了幾千字的文字資料,了解一下中國的天文歷史,足矣。不曾想到,半天的參觀,變成了一堂愛國主義教育課。起因,或許還是因為本導游骨子里潛藏著濃厚的憤青情結。

事情緣起于去的路上,孩子們不由地討論起參觀白塔寺時,我講過的文物被八國聯軍搶掠一事,他們對此耿耿于懷。于是,這引導著我直接講述起古觀象臺同樣遭受過的搶掠。我對他們說,作為明清兩代的國家天文臺,我們將要去的北京古觀象臺曾在八國聯軍入侵北京時被侵略者洗劫,許多珍貴的天文儀器被運往歐洲,幾經周折,才得以返回中國。仿佛是瞬間,凝重的感覺滲透到我們的行程中,也吸引了他們對這座古觀象臺的向往。

還是簡單介紹一下古觀象臺吧。

北京城的建國門,如今是北京最繁華現代的區域之一,世界現存的最古老的天文臺之一———北京古觀象臺就居于建國門立交橋的西南角,獨守著繁華中的寧靜,保持著現代中的古樸。灰磚依然那么滄桑,高聳的天文儀器依然玉樹臨風,藍天白云映襯下,一切美輪美奐,宛若世外。

此觀象臺最早的溯源始于元代,公元1279年天文學家王恂、郭守敬等曾在此建立了一座司天臺,明朝建立后,于1442年在其舊址上修建觀星臺,頗具規模。清政權建立之后,1644年改觀星臺為觀象臺,并接受湯若望的建議,改用歐洲天文學的方法計算歷書。1669-1674年,由康熙皇帝授命,南懷仁設計和監造了6架新的天文儀器:赤道經緯儀、黃道經緯儀、地平經儀、象限儀、紀限儀和天體儀。1715年(康熙五十四年)紀理安設計制造了地平經緯儀。1744年(乾隆九年),乾隆皇帝又下令按照中國傳統的渾儀再造一架新的儀器,命名為璣衡撫辰儀。

有關史料記載,1900年八國聯軍侵入北京,德、法兩國侵略者曾把這8件儀器連同臺下的古觀象臺儀器(10張)渾儀、簡儀平分,各劫走5件。法國將儀器運至法國駐華大使館,后在1902年歸還。德國則將儀器運至波茨坦離宮展出,第一次世界大戰后,根據《凡爾賽和約》規定,于1921年裝運回中國,重置于觀象臺上。

1927年,位于南京的紫金山天文臺籌建后,北京的古觀象臺不再作觀測研究,于1929年改為國立天文陳列館。1931年“九一八”事變后,日本侵略者進逼北京,為保護文物,將置于臺下的渾儀、簡儀、漏壺等7件儀器運往南京,至今分別陳列于紫金山天文臺和南京博物院。

1982年,北京古觀象臺被列為全國重點文物保護單位,并于1983年重新對外開放。

如今的古觀象臺,就算在假日的上午,前來參觀的人也非常稀少,偶有帶小孩的父母,也如我們一樣,只能照著每個儀器下幾十個字的說明旁白一下,難以講述出更多的典故。想請一位專業導游,給孩子們多一些教育,門衛搖頭說,這里沒有導游,有問題可以問工作人員。倒是遇到好幾位外國友人,煞有介事地研讀著每一處的英文說明,還頻頻拍照留影。

有點遺憾的是,英國格林尼治天文臺、法國巴黎天文臺仿佛眾所周知,但是早于他們幾百年的北京古觀象臺,就如現代都市一隅一個普通的院落一樣,落寞而無聲。

孩子們對著日晷找著時光,對著渾儀找著星座,甚至對著遭受過劫難的天體儀尋找著戰爭留下的彈孔,文化和歷史就在這無聲無息中傳承。

(李寅峰)

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